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sábado, julio 13, 2024

La minería dominicana ha dejado de brillar en la economía

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En términos generales, la economía dominicana sólo genera buenas noticias. Así ha sido durante las últimas tres décadas. La expansión promedio anual del producto interno bruto (PIB) ronda el 5% y su recuperación, tras la caída de -6.7% en 2020 por efecto de la pandemia del covid-19, fue de 6.5% el período 2021-2023, según el Ministerio de Economía, Planificación y Desarrollo (MEPyD).

El Indicador Mensual de Actividad Económica (IMAE) registró una expansión de 5.1% en los primeros cuatro meses de 2024, mientras que sólo en abril fue de 7.8% tras repuntar de un 1.6% de crecimiento en marzo.

La nota negativa, sin embargo, ha estado del lado de la minería. Es el único sector de la economía que registra 15 trimestres con resultados negativos y sólo dos en positivo. Según el Banco Central de la República Dominicana (BCRD), el sector minero sufrió una caída fue de -16.5% en enero-abril. En el primer trimestre acumuló un -20.7%. Desde enero de 2021 el promedio trimestral es de -8.7%, siendo abril-junio de 2020 (-22.3%) y julio-septiembre de 2023 (-24.8%) los peores tramos.

El comportamiento negativo de la minería en la economía dominicana ocurre justo cuando el oro, el principal mineral de exportación de país, se cotiza sobre los US$2,352 la onza el mercado internacional. En lo que va de año el metal precioso ha ganado aproximadamente US$320, lo que equivale a un 15.8%.

El sitio litefinance.org, especializado en mercado de capitales, explica que desde finales de 2022 el precio del oro ha subido más del 33%, alcanzando un nuevo máximo histórico en marzo de 2024 en la marca de US$2,165.5. Destaca que muchos analistas, traders e inversores esperan la continuación de un repunte del activo en el año fiscal 2024.

Entre otras razones, señala la probabilidad de una reducción de las tasas de interés por los bancos centrales mundiales como posible impulsor de la cotización del oro. Sin embargo, indica que por el momento Estados Unidos mantiene su tasa de referencia en 5.5%. Además, indica que el aumento de las tensiones geopolíticas y la recuperación de China e India son factores a tomar en consideración.

“El informe del Consejo Mundial del Oro (WGC) mostró que los bancos centrales de estos países adquirieron alrededor de 800 toneladas de oro entre enero y septiembre de 2023. Eso es un 14% más que en 2022”, sostiene.

Datos del Centro de Exportación e Inversión de República Dominicana (ProDominicana) establecen que de cada tres dólares exportados de productos naciones, uno corresponde al oro, cuya ponderación se mantiene en las exportaciones nacionales. El país exportó US$1,369 millones en 2022 y US$1,175 millones en 2023, para una caída absoluta de US$194 millones, equivalente a un 14.2%.

Respecto a los principales productos colocados en el resto del mundo en el 2022, ProDominicana destaca que el oro en bruto continúa posicionado como el principal producto exportado, representando el 10.53% del total, equivalente a US$1,322.4 millones. En 2021 fueron exportados US$1,831.5 millones, con una ponderación de un 15.5% en las exportaciones totales.

Desde hace aproximadamente tres años, la explotación de oro en Barrick Pueblo Viejo, el principal yacimiento de este mineral en el país, ha confrontado dificultades. La razón está en que la presa de cola, en la que se depositan los desechos, está alcanzando su límite y la empresa ha tenido que bajar la producción. El valor agregado de la minería se ha ubicado en 1.5% del PIB.

En enero de este año, ProDominicana anunció un récord de las exportaciones dominicanas durante ese mes, pues alcanzaron US$847.8 millones. Sin embargo, igual que el Banco Central en su informe de la economía del primer cuatrimestre de 2024, la palabra oro no aparece, lo cual obedece a los resultados negativos que registra este metal en la producción y las exportaciones.

La presidente de Barrick Pueblo Viejo, Juana Barceló, explicó a elDinero que recientemente (desde 2019) habían anunciado la reducción de la ley, es decir, el concentrado del mineral por cada tonelada de tierra.

“Por eso es que queremos hacer la inversión adicional para incrementar la capacidad de procesamiento de la planta y una facilidad adicional para los relaves”, indicó la ejecutiva de la principal minera de República Dominicana.

Índice industrial

El Ministerio de Industria, Comercio y Mipymes (MICM) destacó que el Índice Mensual de Actividad Manufacturera (IMAM) de la Asociación de Industrias de la República Dominicana (AIRD) ascendió en abril del presente año, al pasar de 56.1 en marzo a 71.15 el mes siguiente 2024, equivalente para un crecimiento de 15.1 puntos. Este es el índice más alto registrado en los últimos dos años, tras la caída económica producida por la pandemia provocada por el covid-19 en 2020.

Esta actividad del IMAM se mantiene por sexto mes consecutivo sobre el nivel de 50, qué es el límite considerado como positivo y además alcanza el punto más alto del último año (abril 2023- abril 2024), indica el documento. El sector industrial (manufactura local) solo creció 2.8% en el primer cuatrimestre.

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