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lunes, abril 15, 2024

Producción de oro en República Dominicana se reduce, mientras su precio aumenta

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Durante el pasado año 2022 las exportaciones totales de República Dominicana sumaron US$13,776.9 millones, según informes del Banco Central dominicano (BC). De esa cantidad, el 56.9% fueron exportaciones de zona francas, mientras que las nacionales sumaron US$5,944.1 millones, para representar el 43.1% restante.

Dentro de las exportaciones nacionales se destacan las “minerales”, con US$1,875.2 millones, que equivalen al 31.5% de las ventas locales (no zonas francas) en el extranjero.

Ahora bien, en el renglón de exportaciones minerales, están las que son exclusivamente de “oro no monetario”, el mineral que representó el 70.8% del valor total de minerales exportados el año pasado, con un monto de US$1,328.8 millones.

El oro en valor y volumen

Entonces, los datos indican que el año pasado las exportaciones de oro no solo representan el 70.8% de las exportaciones minerales, sino, además el 22.3% de las exportaciones nacionales y el 9.6%, casi una décima parte, de las exportaciones totales registradas en el 2022.

Pero lo anterior no se debió a que haya aumentado la producción y exportación del volumen de oro extraído de República Dominicana, sino, más bien, al incremento del precio de ese mineral en el mercado exterior. Esto así, porque en lugar de incrementarse la producción local, lo que ha habido en los últimos años es una reducción de la extracción y ventas.

Pero, dado que el oro es un “activo refugio”, que el que los inversionistas tienden a poner su capital en situaciones de crisis económica mundial, como la causada por la pandemia de 2020, su valor comenzó a aumentar y eso ayudó a República Dominicana a marcar una buena cantidad en ventas por la exportación de ese mineral.

De acuerdo con las estadísticas oficiales, en el año 2019, antes de la pandemia, la principal y única minera de oro con vocación exportable de República Dominicana, Barrick Pueblo Viejo, que opera en Cotuí, provincia Sánchez Ramírez, exportó 1,117,291 Onzas Troy (OT) de oro, que en ese momento promediaban un valor de US$1,382.20, por lo que el valor exportado fue de US$1,544.3 millones, de acuerdo con el Banco Central.

En 2022 el valor de la OT promedió los US$1,797.30. Pero la producción y exportación de oro desde República Dominicana se redujo en un 33.8%, alcanzando apenas 739,313 OT en exportación, por lo que solo generó US$1,328.8 millones en ventas externas, es decir, 14% menos que en 2019.

Si la producción de 2022 hubiera sido igual a la de 2019, con los precios del año pasado, en lugar de generar US$1,328.8 millones en exportaciones, se habrían alcanzado US$2,008.1 millones, es decir, un 51.1% más de lo alcanzado.

La presa de cola

Una de las razones por las que la minera Barrick Pueblo viejo ha reducido su producción y exportación de oro es que la presa de cola, donde vierte sus desechos ya está prácticamente en su capacidad tope y se requiere construir otra.

La empresa tardó varios años para ubicar una zona donde se pueda construir la presa sin provocar daños al medio ambiente ni el rechazo de residentes o ambientalistas con incidencia en las zonas potenciales.

Sin embargo, ya se ha ubicado un lugar adecuado para tales fines, luego de varios años en procesos y análisis con el acompañamiento del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales.

Ahora falta concluir todos los estudios correspondientes, obtener los permisos ambientales requeridos y luego comenzar a construir la infraestructura que garantizaría un incremento de la producción y años de extracción de doré (aleación de oro y plata) de la mina estatal arrendada por varias décadas a la empresa extranjera.

La mina de Pueblo Viejo tiene uno de los cinco yacimientos de oro más grandes del mundo, lo cual es una garantía de la vida útil que ofrece en extracción permanente, luego de concluida la presa de cola.

Este año la tendencia es igual

Durante el primer trimestre de este año la venta de oro dominicano en el exterior sumó 157,236 OT. Eso es un 14% menos que las 183,039 OT exportadas en igual período de 2022. La caída de producción se expresa también en la baja en el valor exportado, pues se generaron US$297.2 millones, lo que implica un 13.3% menos que los US$342.9 millones generados en igual período del año pasado.

Esa situación se da en momentos en que el oro registra una de sus mayores cotizaciones con un promedio de US$1,890.20 la OT en el período enero-marzo.

Lo anterior indica que la industria del oro de República Dominicana está viendo los procesos de mayor cotización de ese mineral en el mercado internacional en una coyuntura en la que sus niveles de producción vienen reduciéndose año tras año desde el 2019, previo a la pandemia, precisamente desde la época en que el mineral comenzó a aumentar de valor sin que se haya detenido. Por el contrario, sigue aumentando.

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